חינוך סביבתי

 
 
סוג הפלסטיק הממוחזר קובע את אופי תהליך המיחזור. במאמר הבא נציג את סוגי הפלסטיק העיקריים ונבין מה מרכיב את תהליך המיחזור של אחד החומרים הנפוצים ביותר בעולם

מיחזור הוא תהליך שמטרתו לפרק פסולת ולהחזיר אותה למצב של חומר גלם. לאחר המיחזור ניתן לנצל את אותו חומר גלם על מנת לייצר מוצרים חדשים. השאיפה היא למחזר כמה שיותר חומרים שונים, על מנת לחסוך בחומרי גלם בתוליים ולצמצם את כמות הזיהום. למיחזור יש חשיבות עצומה מבחינה כלכלית ובמובנים רבים הוא קובע את עתיד כדור הארץ. זו הסיבה העיקרית לכך שמדי שנה מופנים משאבים ליצירת פתרונות מיחזור חדשים.אחד התהליכים המרתקים בתחום המיחזור מתרחש כלפי מוצרי פלסטיק. בניגוד למה שנהוג לחשוב, לא כל מוצרי הפלסטיק ממוחזרים בצורה דומה. תהליך המיחזור משתנה לפי סוג הפלסטיק והמאפיינים שלו. יש לא פחות מ-6 סוגי פלסטיק ולכן המיחזור שלהם מורכב ועדין. עם זאת, בישראל נפוץ פלסטיק מסוג PET. זהו הפלסטיק המשמש לייצור גוף בקבוקי השתייה ובמסגרת תהליך המיחזור שלו ניתן לנצל את חומרי הגלם למגוון רחב של פתרונות.
 
חינוך סביבתי
 

כך נראה תהליך מיחזור הפלסטיק

 
תהליך של מיחזור פלסטיק מבוסס על מספר שלבים:
א. שטיפה, גריסה ועיבוד - השלב הראשון והחשוב ביותר הוא שטיפה, גריסה ועיבוד של בקבוקי השתייה המיוצרים מפלסטיק. כמובן שאת השלב הזה ניתן לבצע רק לאחר איסוף פלסטיק מפחי האשפה ופחי המיחזור. הפחים המפוזרים ברחבי הארץ מקלים על פינוי פסולת לאתרי הטמנה מורשים ובין היתר הם משמשים לצורך העברת הבקבוקים למפעלי מיחזור.
ב. יצירת פתיתים - בשלב השני מתקבלים פתיתים של מוצרי הפלסטיק. הפתיתים הם חומר הגלם הבסיסי שבו ניתן להשתמש על מנת לייצר מוצרים ממוחזרים. הפתיתים הם תוצאה של השטיפה, הגריסה ובעיקר העיבוד המאסיבי של בקבוקי פלסטיק. בתהליך מיחזור פלסטיק מנסים לקבל כמה שיותר פתיתים שאותם ניתן יהיה לנצל בהמשך.
ג. ייצור מחדש - השלב השלישי והאחרון הוא שימוש בפתיתים על מנת לייצר מוצרי פלסטיק חדשים. הפתיתים משמשים לדוגמא לייצור סלסלות לפירות וירקות, אך הם מתאימים גם לייצור של תבניות ביצים. בעזרת תהליך מיחזור יעיל ניתן להשתמש בפתיתים לייצור סרטי קשירה, מוצרי טקסטיל ופליז. מי שעוקב אחר המפרט של מוצרי טקסטיל ופליז יקבל שהם מיוצרים מפלסטיק ממוחזר. המוצרים הבולטים בקטגוריה הזו הם בין היתר שטיחים, שמיכות, מעילים וכובעים.העתיד של מיחזור פלסטיק כבר כאן וסביר להניח שעם כל שנה שעוברת יעלה השימוש בחומרי הגלם הממוחזרים. התהליך מוכיח את עצמו והוא מערב גורמים רבים במשק. גם המשרד להגנת הסביבה תומך בתהליכי המיחזור, בין היתר על ידי הטלת קנסות והצבת פחים. המיחזור חיוני לשמירה על כדור הארץ וכולנו צריכים להשתתף בו.